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nicoducaire

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Cultures et societes en Egypte et dans le monde arabe - Arab and Egyptian cultures and societies


3e etape: Elephantine island

Publié par nicoducaire sur 6 Décembre 2009, 16:03pm

Catégories : #Nubie



Pour cette troisieme etape, je suis alle me promener sur l'ile d'Elephantine. Celle-ci se situe au sud d'assouan, entre les deux rives du Nil (c'est pour ca que c'est une ile donc). Si la rive Est abrite, comme dans toute l'Egypte, la ville elle-meme, et la rive ouest des villages nubiens, c'est d'abord l'ile d'elephantine qui a servi de premier site urbain sur place. Elephantine est une ville tres importante depuis l'antiquite, elle constituait la derniere ville egyptienne avant la premiere cataracte, et la nubie. Elle constituait donc ainsi une base commerciale importante, une plate-forme ou se croisaient et s'echangeaient les produits de toute l'Egypte (au Nord), de Nubie et d'Afrique (au sud), et du desert (a l'est).
Son nom viendrait des blocs de pierre constituant son socle, qui ressemblent a des elephants.

A l'epoque de la construction du haut-barrage d'assouan, la maison qui avait servi a heberger l'ingenieur britannique fut transformee en musee pour accueillir les pieces issues de la campagne de sauvetage (voir article precedent). Des fouilles archeologiques sont d'ailleurs toujours en cours dans la partie sud de l'ile, ou l'on peut actuellement decouvrir une partie de la ville antique, depuis l'epoque pharaonique jusqu'a l'ere romaine. Au centre de l'ile, se trouve un village nubien 'traditionnel', parseme de champs, et au nord, bien separe du reste de l'ile, l'hotel Movenpick, un des plus grands d'assouan, avec sa tour panoramique visible de loin.... tout au bout de l'ile, une carcasse d'hotel dont le permis de construire a finalement ete refuse exprime les ambiguites de la politique touristique egyptienne, entre construction d'hotels luxueux pour attirer de plus en plus de touristes, et preservation du patrimoine physique, ecologique, et culturel.

Depuis la construction du nouveau musee nubien d'assouan sur la rive est, le musee d'elephantine parait vraiment ridicule, meme s'il reste interessant pour son parc, ou l'on peut parcourir une partie de la ville antique, un peu en mode 'pompei'... Du coup, moins de touristes viennent sur l'ile, qui en tirait pourtant, comme le reste de l'egypte, ses principaux revenus... Se promener dans le village nubien du centre de l'ile donne un peu cette impression bizarre d'observer les gen-tes comme dans une espece de zoo ouvert, ou le folklore et l'intrusion touristique se melent a la vie quotidienne... Pour preuve, la plupart parlent plusieurs langues 'touristiques' (ou au moins l'anglais), et le village compte de nombreuses 'maisons nubiennes traditionnelles' qui font office de restaurants-cafeterias, accueil des touristes, vente de produits locaux plus ou moins 'authentiques'... le tout a des prix 'europeens'!

Quelques photos du village nubien d'elephantine donc, pour vous donner une idee de a quoi ressemble un village nubien 'traditionnel':

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